jueves, 28 de marzo de 2019

Hipertensión de padres a hijos


En un artículo publicado en los Archives of Internal Medicine del 24 de Marzo de 2008, miembros de los departamentos de Medicina y de Epidemiología de la Escuela de Medicina de la Johns Hopkins University (Baltimore, Maryland), se proponen estudiar la asociación, a largo plazo, de la hipertensión arterial de los padres con los cambios en la presión arterial y el riesgo de hipertensión a lo largo de la vida adulta de sus hijos varones.

El método seguido en el estudio ha sido el siguiente:


Se examinó la asociación de la hipertensión arterial de los padres con los cambios en la presión arterial y el riesgo de hipertensión arterial en sus hijos varones desde la juventud hasta la novena década de la vida, en una población de 1.160 antiguos estudiantes de Medicina a lo largo de un seguimiento de 54 años.

Se utilizaron cuestionarios anuales para evaluar la presión arterial a partir de la graduación. Los resultados fueron los siguientes:

  1. En 29.867 determinaciones de la presión arterial las lecturas de las presiones medias, sistólicas y diastólicas, fueron significativamente más altas en la línea de partida del estudio en aquellos participantes cuyos padres tenían hipertensión arterial.
  2. El porcentaje del incremento anual de la presión arterial fue ligeramente más elevado, para la presión sistólica pero no para la diastólica, en aquellos participantes cuyos padres padecían hipertensión arterial.
  3. Después de los ajustes estadísticos apropiados en relación con las presiones diabólicas y sistólicas en la línea de partida del estudio y otras variables dependientes del tiempo transcurrido (Índice de la masa corporal, consumo de alcohol, café y tabaco y actividad física), la probabilidad de que se desarrolle hipertensión en la vida adulta, fue de 1,5 para los participantes en los que solamente la madre era hipertensa; de 1,8 para aquellos en aquellos en los que el hipertenso era el padre; y de 2,4 en aquellos participantes en los que tanto el padre como la madre eran hipertensos, cuando se comparaban con aquellos participantes cuyos padres nunca desarrollaron hipertensión.
  4. En aquellos participantes en los que la hipertensión arterial en ambos padres se inició a los 55 años, o antes, el riesgo de desarrollar hipertensión arterial a lo largo de su vida adulta se multiplicaba por 6,2, y por 20 el riesgo de que la hipertensión arterial se desarrollara a la edad de 35 años.

La conclusión de los autores es la siguiente: La hipertensión arterial tanto en el padre como en la madre se asocia fuertemente y de manera independiente con niveles más elevados de presión arterial en sus hijos varones durante la juventud y con el riesgo de desarrollar una hipertensión arterial en la vida adulta.

miércoles, 27 de marzo de 2019

Fibra y cáncer de colon y recto


En un artículo publicado en un sitio web especializado, un numeroso equipo de epidemiólogos de centros médicos de EE.UU. y de la Unión Europea, dado que los datos disponibles hasta ahora acerca de los efectos de una dieta rica en fibras sobre el riesgo de desarrollar un cáncer colo-rectal son inconsistentes y controvertidos, se plantean evaluar la posible asociación entre el aporte de fibra en la dieta y el riesgo de este frecuente cáncer intestinal.

Exámenes sobre el cáncer de colon


Los autores han analizado estadísticamente 13 estudios prospectivos con un total de 725.628 hombres y mujeres, seguidos a lo largo de 20 años. Los resultados han sido los siguientes:
  1. Durante los años de seguimiento fueron identificados 8.081 casos de cáncer colo-rectal (2.776 hombres y 5.305 mujeres; 5.726 cánceres del colon y 2.188 cánceres de recto, con 167 casos de localización imprecisa).
  2. La media de aporte de fibra en la dieta variaba entre 14 y 28 gramos/día en los hombres y 13 a 24 gramos/día en las mujeres.
  3. La principal fuente de la fibra en la dieta variaba en los 13 estudios analizados, siendo los cereales las fuentes más utilizadas en los estudios realizados en Europa y las frutas y los vegetales en los llevados a cabo en los EEUU.
  4. En un modelo estadístico ajustado a la edad, la dieta rica en fibra se asoció significativamente con una disminución del 16% en el riesgo de cáncer colo-rectal.
  5. En el modelo final, ajustado estadísticamente a otros factores de riesgo (como la carne roja, la leche entera y el alcohol) la asociación estadística entre la dieta rica en fibra y riesgo de cáncer colo-rectal era muy débil.
La conclusión de los autores es que la asociación entre la dieta rica en fibra y riesgo de cáncer de colo-rectal no es estadísticamente significativa, después de los ajustes apropiados respecto a otros factores de riesgo del cáncer colo-rectal.

No obstante, los autores subrayan que aunque una dieta rica en fibra no parece tener efecto significativo sobre la reducción del riesgo de desarrollar un cáncer colo-rectal, sí puede ser recomendada debido a que reduce el riesgo de padecer enfermedades crónicas, tales como la enfermedad cardiovascular y la diabetes.

lunes, 11 de marzo de 2019

¿Qué es la Esclerosis lateral amiotrófica?


Stephen Hawking, el genial físico teórico y cosmólogo, ampliamente conocido por su libro "Una breve historia del tiempo", es uno de los pocos pacientes de una enfermedad neurodegenerativa conocida como esclerosis lateral amiotrófica que ha sobrevivido a esta enfermedad casi cuarenta años. Por lo general, la gran mayoría de los pacientes no viven más de 1-2 años después de ser diagnosticados.

¿Qué se entiende por esclerosis lateral amiotrófica?

La esclerosis lateral amiotrófica es una progresiva enfermedad neurodegenerativa, que afecta a las neuronas motoras en el cerebro y en la médula espinal (se conoce en inglés por las siglas ALS por "Amyotrophic Lateral Sclerosis"). Se denomina también enfermedad de las neuronas motoras (siglas MND en inglés. En los Estados Unidos, como quiera que un famosísimo jugador de baseball padeciera y muriera a la edad de 37 años de esta enfermedad, se conoce también como enfermedad de Lou Gehrig.

Cuando las neuronas motoras se degeneran progresivamente y terminan por morir, el cerebro pierde su capacidad de iniciar y controlar los movimientos musculares del cuerpo. De esta forma, la acción muscular voluntaria se va perdiendo progresivamente e irremediablemente, hasta que, en las últimas fases de su evolución, el paciente queda paralizado.

No obstante, en la gran mayoría de los pacientes la actividad cerebral no se encuentra afectada y Stephen Hawking es un ejemplo excepcional, también, de cómo puede conservarse y expandirse una extraordinaria potencia cerebral.

Los síntomas iniciales de la esclerosis lateral amiotrófica suelen ser, en un principio, tan leves que pasen desapercibidos, hasta que se hace evidente una debilidad muscular progresiva, que afecta especialmente a los músculos de los brazos y de las piernas, y también a los músculos que intervienen en los mecanismos de la deglución, la respiración y el lenguaje.

Como quiera que los músculos dejan de recibir mensajes (impulsos) de las neuronas motoras en proceso de degeneración, se atrofian progresivamente.
Según la ALS Association de los Estados Unidos, dedicada a financiar la investigación sobre esta terrible enfermedad, más de 30.000 norteamericanos la padecen y entre 3.000 y 5.000 nuevos casos son diagnosticados por año.

domingo, 10 de marzo de 2019

¿Qué es la displasia arritmogénica ventricular derecha?


La displasia arritmogénica ventricular derecha es un trastorno cardiaco que puede provocar una muy grave arritmia del ventrículo derecho (fibrilación ventricular) y la muerte súbita, caracterizado por la progresiva sustitución de las células que constituyen el músculo cardiaco (miocardio) por células grasas y fibrosas.

La página de facturación de Farmacias del Ahorro arritmogénica ventricular derecha en basa en los siguientes criterios: infiltración masiva de la pared del ventrículo derecho por tejido graso, con bandas de células miocárdicas (cardiomiocitos) rodeadas de tejido fibroso. Un hallazgo completamente distinto del que se observa, por ejemplo, en la miocarditis crónica, en la que aparecen pequeñas áreas en las que el miocardio es sustituido por tejido graso y tejido fibroso.

Sustitución progresiva de las células miocárdicas


En un artículo publicado en The New England Journal of Medicine en el año 1996, por investigadores de varios centros cardiológicos franceses, se llegó a la conclusión de que la sustitución progresiva de las células miocárdicas por células grasas en la displasia arritmogénica ventricular derecha, es debida al progresivo desarrollo, en el ventrículo derecho de estos pacientes, de una muerte celular programada o apoptosis.

La apoptosis es un proceso muy regulado que contribuye activamente en el organismo al control del número de células durante el desarrollo y al mantenimiento de muchos tejidos adultos. El proceso de la apoptosis es desencadenado por la activación en las células de un programa codificado de suicidio celular, como respuesta a señales intrínsecas y extrínsecas. La apoptosis difiere de la necrosis celular por la ausencia de fenómenos inflamatorios: la célula apoptótica reduce su volumen, condensa su cromatina y sufre una degradación del ADN dentro de su núcleo.

El resultado es un cuerpo apoptótico que es fagocitado y digerido por las células vivas cercanas.

Los investigadores franceses, después de analizar secciones de la pared ventricular derecha de ocho personas (5 hombres y 3 mujeres) fallecidas por muerte súbita y con el diagnóstico histopatológico de displasia arritmogénica ventricular derecha, encuentran que numerosas células miocárdicas de los ventrículos derechos de la mayoría de estos pacientes presentaban signos evidentes de haber sido afectadas por un programa de apoptosis.

Según sus autores, este hallazgo podría explicar, al menos en parte, la progresiva sustitución de células miocárdicas por células grasas y arrojar nueva luz sobre la génesis de esta rara y clínicamente oculta enfermedad, hasta que se manifiesta dramáticamente por una muerte súbita.